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#bioPGH:你的野生宝宝是如何成长的?
7月15日
2021

#bioPGH:你的野生宝宝是如何成长的?

研究和科学教育拓展经理Maria Wheeler-Dubas博士

化的网络一个资源的专辑:匹兹堡365.com亚搏彩票 是一个每周的博客和社交媒体系列,旨在鼓励儿童和成人重新连接大自然,享受我们每个独特的季节所提供的东西。

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春天森林里的“婴儿潮”可能已经过去了,但仍有各种各样的幼崽在那里,正在向它们的父母学习,躲在洞穴里,探索自己的新小世界。然而,你是否注意到,有些动物婴儿出生时相当无助,而另一些婴儿很快就独立了?或者你有没有注意到,有些动物能产生数百个潜在的后代(蛋),而有些动物只产生很少的后代,并投入大量的时间和精力来养育这些后代?让我们来看看育儿生物学背后的一些不同策略!

饲养野生幼崽的一个主要因素是亲代抚育水平和后代数量之间的权衡。对父母来说,下蛋、分娩和照顾婴儿都是非常耗费精力的活动。因此,在自然界中,有一个普遍的范围,从大量的后代伴随很少或没有亲代照顾到少量的后代伴随高水平的亲代照顾。你可以想象,这两种不同的策略的后代存活率相差很大,那么这两种策略的优势和劣势是什么呢?

首先,让我们看看那些没有亲代抚育的大雏鸟(也叫特化种,如果你对更深的潜水感兴趣。)例如,如果你想想两栖动物,你会经常看到青蛙或蝾螈产卵大量的潜在后代——树蛙产卵最多3000个鸡蛋在一个单一的季节里,然而产卵后往往很少或没有亲代的照顾。那些小卵和随后的幼虫和蝌蚪通常是独立的。为了提高生存几率,r策略家的后代通常是早熟的;他们成长迅速,能够在早期管理自己的需求。尽管如此,大多数孩子在这种情况下不活到成年(对于某些两栖动物,存活率不到百分之一取决于物种),但每个窝开始有这么多鸡蛋,这是一个不错的选择,至少有几个从那个赛季将生存成为成年人。产下如此多的卵对雌性来说是很耗能量的,但之后,她的工作就完成了。

在谱系的另一端,我们可以看看在繁殖季节后代很少的动物,但提供高水平的亲代照顾(也称为K-strategists).这类婴儿出生时相对无助的可能性更大(晚成雏),并在父母的密切关注下慢慢成长。大象是k型战略家的典型例子;母亲在每只幼崽身上投入数年的育儿时间,幼崽成长非常缓慢——它们自己往往直到十几岁才达到生育年龄——而母亲通常不会再生下另一只幼崽3 - 8年.从长期来看,这是一项令人难以置信的亲代投资,但其结果是个体后代的存活率要高得多,在生命的第一年,存活率约为70%。

当然,自然很少是绝对的,有很多动物并不完全符合这个范围。或者它们用不同寻常的方式来适应,比如水雉,雌性在一个季节里和多个雄性一起下很多蛋,而雄性提供亲代照顾!在这两种策略的背后,是管理野生种群规模的更大图景!不管怎样,动物父母都有自己的工作要做。这要么是一个惊人的能源成本,要么是一个长期的,稳定的精力投资。所以,下次当你看到有斑点的小鹿、小鱼薯条或饥饿的知更鸟宝宝时,给动物世界的父母一点点头吧!


木蛙蛋,USFWS

图片来源:Cover, Forest Wander CC-BY-SA-3.0-US;标题,Pexels,公共域

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大英百科全书-选择物种

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